CHIA SẺ

“Khi hy vọng mạnh mẽ đến nỗi nó hoàn toàn xua đuổi nỗi sợ hãi, bản chất của nó thay đổi và nó trở thành sự tự mãn.”

BỞI MARIA POPOVA

Descartes về mối quan hệ quan trọng giữa nỗi sợ hãi và hy vọng

Hy vọng – một khoa hoàn toàn khác và cơ bắp hơn nhiều so với sự lạc quan – vẫn là liều thuốc giải độc mạnh nhất của chúng tôi đối với sự thụ động và từ bỏ thói hoài nghi . Nhà triết học nhân văn và nhà tâm lý học vĩ đại Erich Fromm đã khuyến khích chống lại sự lười biếng phổ biến của chủ nghĩa lạc quan và chủ nghĩa bi quan , nhưng ông ủng hộ quan điểm đối lập với cả hai – niềm hy vọng tích cực cho phép chúng ta “nghĩ những điều không tưởng, nhưng hãy hành động trong giới hạn của khả năng thực tế có thể.”

“Hy vọng là một món quà mà bạn không cần phải đầu hàng, một sức mạnh mà bạn không cần phải vứt bỏ,” Rebecca Solnit đã viết hai thế hệ sau trong tuyên ngôn sáng suốt và sáng suốt của mình để làm cơ sở cho chúng ta hy vọng và hành động trong thời kỳ đen tối . Nhà triết học Jonathan Lear đã gọi những cơ sở đó là “hy vọng triệt để” – loại hy vọng “dự đoán một điều tốt đẹp cho những người có hy vọng nhưng lại thiếu các khái niệm thích hợp để hiểu nó.” Nhưng dự đoán về điều không tưởng như vậy vốn dĩ đang đối thoại liên tục với điều chưa biết – với khả năng đáng sợ là không có được đối tượng của hy vọng và đồng thời với khả năng tuyệt vọng.

Sự bổ sung cần thiết của hy vọng và nỗi sợ hãi khi đối mặt với điều chưa biết là điều mà nhà triết học, nhà khoa học và nhà toán học vĩ đại người Pháp René Descartes (31 tháng 3 năm 1596 – 11 tháng 2 năm 1650), vị thánh bảo trợ của lý trí , khám phá trong một phần của Những đam mê of the Soul ( thư viện công cộng ) – tác phẩm xuất bản cuối cùng của ông, đã cho chúng ta Descartes về cách chữa bệnh cho sự thiếu quyết đoán và cách chúng ta có được sự cao quý của tâm hồn .

Chân dung của Descartes sau Frans Hals, 1648
Chân dung của Descartes sau Frans Hals, 1648

Descartes viết:

Việc chỉ nghĩ rằng điều tốt có thể đạt được hoặc tránh được điều xấu là đủ để tạo ra mong muốn điều này xảy ra. Nhưng khi, lặp đi lặp lại điều này, chúng ta cân nhắc xem mong muốn của mình có khả năng được thỏa mãn hay không, ý tưởng rằng nó có khả năng khơi dậy hy vọng trong chúng ta, và ý tưởng rằng nó không có khả năng khơi dậy nỗi sợ hãi, một trong số đó là sự ghen tị.

Anh ấy coi nguồn gốc chung và sự bổ sung của hy vọng và nỗi sợ hãi:

Hy vọng là sự sắp đặt của linh hồn để thuyết phục bản thân rằng những gì nó mong muốn sẽ xảy ra, điều này được gây ra bởi một chuyển động cụ thể của các linh hồn, cụ thể là bởi niềm vui và ước muốn hòa quyện. Và nỗi sợ hãi là một định vị khác của tâm hồn, thuyết phục nó rằng điều đó sẽ không xảy ra. Và cần lưu ý rằng, mặc dù hai niềm đam mê này trái ngược nhau, nhưng dù sao thì người ta cũng có thể có cả hai niềm đam mê đó với nhau, nghĩa là khi người ta xem xét đồng thời những lý do khác nhau, thì một số trong số đó khiến người ta đánh giá rằng sự thỏa mãn mong muốn của một người là một vấn đề đơn giản, trong khi những người khác làm cho nó có vẻ khó khăn.

Và cả những đam mê này đều không bao giờ đi kèm với ham muốn mà không chừa chỗ cho niềm đam mê khác.

Descartes lập luận rằng sự mất cân bằng nghiêm trọng của cả hai đều có hại như nhau, dù nó có thể đi theo hướng nào – giống như sự sợ hãi thái quá có thể làm mất hết hy vọng và khiến chúng ta tê liệt để hành động, sự lạc quan quá mức có thể đẩy lùi mọi sự không chắc chắn và sợ hãi cũng giống như hành động có kết quả, vì nó khiến chúng ta tự mãn. Trong một tình cảm gợi nhớ đến Kierkegaard sự khăng khăng rằng lo lắng có tác dụng thay vì cản trở sự sáng tạo , Descartes viết:

Khi hy vọng mạnh mẽ đến mức đánh bật nỗi sợ hãi hoàn toàn, bản chất của nó sẽ thay đổi và nó trở thành sự tự mãn hoặc tự tin. Và khi chúng ta chắc chắn rằng những gì chúng ta mong muốn sẽ thành hiện thực, mặc dù chúng ta cứ mong muốn nó xảy ra, nhưng chúng ta vẫn không ngừng bị kích động bởi niềm đam mê ham muốn khiến chúng ta lo lắng về kết quả. Tương tự như vậy, khi nỗi sợ hãi tột độ đến mức không còn chỗ cho hy vọng, nó sẽ bị chuyển thành tuyệt vọng; và sự tuyệt vọng này, đại diện cho điều không thể, hoàn toàn dập tắt ham muốn, vì ham muốn chỉ có trên những điều có thể.

Nửa thiên niên kỷ sau, Những đam mê của linh hồn vẫn là một kiệt tác về cái nhìn sâu sắc phi thường về hoạt động của trí óc, trái tim và tinh thần con người. Bổ sung phần cụ thể này với Victoria Safford về ý nghĩa của việc đứng trước cánh cổng hy vọng và bức thư đáng chú ý của EB White gửi cho một người đàn ông đã mất hy vọng vào nhân loại , sau đó xem lại mười hai nguyên lý tư duy phản biện vượt thời gian của Descartes .

Về sự cần thiết duy trì tâm hồn của việc chống lại sự tự so sánh và chống lại sự giễu cợt: Bài diễn văn bắt đầu

“Trong sự thụ động và cam chịu của nó, sự hoài nghi là một sự chai cứng, sự vôi hóa của tâm hồn. Hy vọng là sự kéo giãn dây chằng của nó, là một sự vươn xa để đạt được điều gì đó vĩ đại hơn. “

BỞI MARIA POPOVA

Từ lâu, tôi đã thích bài diễn văn bắt đầu như là một trong số ít các hình thức văn hóa khiến chúng ta dễ tiếp nhận sự chân thành – dễ tiếp thu những thông điệp mà chúng ta có thể loại bỏ là sáo mòn trong bất kỳ bối cảnh nào khác, nhưng chúng ta nhận ra ở đây là chân lý sống của con người tại bục phát biểu, chia sẻ trên tinh thần thiện chí với một nhóm thanh niên mới bắt đầu trên con đường kiếm chân lý mang tên cuộc sống.

Vì vậy, tôi đã rất vui mừng khi gửi địa chỉ đến lớp tốt nghiệp năm 2016 tại Trường Truyền thông Annenberg của Đại học Pennsylvania , trường cũ của chính tôi. Bài phát biểu bên dưới.

annenberg_commencement

Tôi muốn nói chuyện với bạn hôm nay về linh hồn. Không phải linh hồn như một đơn vị bất tử của thần thoại tôn giáo, vì tôi là một người không tin. Và không phải là linh hồn như một thứ hàng hóa văn hóa đại chúng, thứ mà người tiêu dùng phàm ăn của món súp gà tự chế. Ý tôi là linh hồn chỉ đơn giản là viết tắt cho cốt lõi địa chấn của tình người mà từ đó niềm tin, giá trị và hành động của chúng ta tỏa ra.

Tôi sống ở New York, nơi có điều gì đó phi thường xảy ra vào tháng 4 hàng năm. Trong những ngày đầu tiên của mùa xuân, những ngày không khí chuyển từ nóng nực sang dịu mát, một niềm vui nhất định bao trùm thành phố – mọi người thực sự nhìn lên màn hình của họ trong khi đi bộ và những người lạ mỉm cười với nhau. Trong một vài ngày ngắn ngủi, giống như chúng ta nhớ lại cách chúng ta có thể sống và chúng ta có thể trở thành ai đối với nhau.

Tôi thực tế cũng sống trên chiếc xe đạp của mình – đó là cách tôi đi khắp mọi nơi – và vào tuần khác, vào một trong những ngày đầu tiên của mùa xuân, tôi đã đạp xe từ Brooklyn đến Harlem. Tôi đã đến một nơi nào đó và đang đạp xe khá nhanh – điều mà tôi thích làm và phải thừa nhận là tôi có một niềm tự hào ngớ ngẩn nhất định – nhưng tôi cũng rất thích thú với chuyến đi và dòng sông và không khí mùa xuân thơm mùi hoa mận. Và sau đó, tôi cảm nhận được ai đó phía sau tôi trên con đường dành cho xe đạp, bắt kịp, thậm chí còn đi nhanh hơn tôi đang đi. Nó đột nhiên cảm thấy cạnh tranh bằng cách nào đó. Anh ta đang cố gắng vượt qua tôi. Tôi đạp nhanh hơn, nhưng anh ấy vẫn đuổi kịp. Cuối cùng, anh ấy đã vượt qua tôi – và tôi cảm thấy thất bại một cách kỳ lạ.

Nhưng khi anh ta lướt qua tôi, tôi nhận ra anh ta đang đi xe đạp điện. Tôi cảm thấy vừa là một sự chuộc lỗi vừa là một cảm giác bất công lớn – lợi thế cơ giới không công bằng, khiến người đạp ga trung thực bị mất tinh thần. Nhưng ngay khi tôi đang nhận ra tất cả sự tồn tại của bản thân, tôi nhận thấy một điều khác – anh ta có tên một nhà hàng trên lưng. Anh ta là người giao đồ ăn. Anh ta lao qua tôi không phải vì anh ta đang cố coi thường tôi, hay vì anh ta có một số lợi thế cạnh tranh không công bằng trong cuộc sống, mà vì đây là cuộc xung đột hàng ngày của anh ta – đây là cách người nhập cư này kiếm sống.

Phản ứng đầu tiên của tôi là tự xấu hổ và biết ơn vì tôi đã may mắn như thế nào – bởi vì tôi cũng là một người nhập cư từ một đất nước khá nghèo và chính sự hợp nhất kỳ diệu của sự lựa chọn và cơ hội đã ngăn tôi trở thành một người giao thức ăn bằng điện đi xe đạp để tồn tại ở thành phố New York. Và có lẽ anh chàng có một cuộc sống viên mãn hơn tôi – có lẽ anh ta có một người mẹ tốt và trở về nhà với tình yêu của đời mình và chơi violin vào ban đêm. Tôi không biết, và tôi sẽ không bao giờ. Nhưng vấn đề là ngay từ giây phút tôi bắt đầu so sánh nhịp độ của mình với anh ấy, cuộc sống của tôi với anh ấy, tôi đang bỏ qua trải nghiệm của chính mình về ngày xuân đó và đẩy mình vào một loại cuộc sống lấp lửng không phải của tôi cũng như của anh ấy.

Tôi lớn lên ở Bulgaria và thời thơ ấu của tôi đã trải qua dưới chế độ độc tài cộng sản. Nhưng đối với tất cả các tệ nạn của nó, chủ nghĩa cộng sản có một lớp lót bạc – khi tất cả mọi người đều có rất ít, không ai cảm thấy như ai đó đang đi ngang qua họ bằng động cơ đặc quyền.

Tôi đến thẳng Penn từ Bulgaria, cũng qua sự hợp lưu của cơ hội và sự lựa chọn (và, vâng, rất nhiều công việc rất, rất vất vả – tôi không muốn giảm thiểu tầm quan trọng của điều đó, nhưng tôi cũng không muốn ngụ ý rằng những người cuối đời kém may mắn đã không làm việc đủ chăm chỉ, bởi vì đây là một trong những huyền thoại văn hóa áp bức nhất của chúng ta và thực tế phức tạp hơn nhiều). Trong mọi trường hợp: Khi tôi đến Penn, tôi đã có một trải nghiệm rất khác so với thời thơ ấu của mình. Đột nhiên, khi tôi đang làm bốn công việc để trả tiền cho trường học, tôi cảm thấy như mọi người khác đang đi xe đạp điện và tôi chỉ đang đạp mình xuống đất.

Tất nhiên, đây là điều xảy ra trong mọi môi trường có mật độ dân cư đông đúc bởi những người được gọi là đồng nghiệp – việc tự so sánh bản thân trở nên không thể tránh khỏi. Bất bình đẳng tài chính chỉ là liều thuốc độc đặc biệt của tôi, nhưng chúng tôi làm điều đó dọc theo mọi trục đặc quyền có thể tưởng tượng được và mọi khía cạnh của bản sắc – trí thông minh, sắc đẹp, thể thao, sức hút khiến các thủ thư Van Pelt tha thứ cho các khoản phí trễ hạn của bạn.

Nhưng đây là vấn đề về sự tự so sánh: Ngoài việc khiến bạn bỏ trống trải nghiệm của chính mình, tâm hồn của chính bạn, cuộc sống của chính bạn, về mặt cực đoan, nó còn gây ra sự cam chịu. Nếu chúng ta liên tục cảm thấy rằng cần phải có một thứ gì đó hơn thế nữa – thứ sẵn có cho những người có lợi thế nhất định trong cuộc sống, nhưng nó vẫn nằm ngoài tầm với của chúng ta – chúng ta sẽ cảm thấy bất lực. Và sản phẩm phụ độc hại nhất của sự cam chịu bất lực này là sự hoài nghi – thói quen kinh khủng của tâm trí và định hướng của tinh thần, trong đó, vì vô vọng về hoàn cảnh của chính mình, chúng ta trở nên chán nản về mọi thứ như thế nào và về những gì có thể xảy ra trên thế giới. Sự hoài nghi là sự nghèo nàn của trí tò mò và trí tưởng tượng và tham vọng.

Ngày nay, linh hồn đang rất cần được quản lý và bảo vệ khỏi sự hoài nghi. Cách phòng thủ tốt nhất để chống lại nó là hy vọng mạnh mẽ, thông minh, chân thành – không phải là sự lạc quan mù quáng, bởi vì đó cũng là một hình thức từ chức, tin rằng mọi thứ sẽ diễn ra tốt đẹp và bản thân chúng ta không cần phải áp dụng. Ý tôi là hy vọng được củng cố bởi tư duy phản biện có đầu óc sáng suốt trong việc xác định những gì đang thiếu, ở bản thân hay thế giới, nhưng sau đó hình dung ra các cách để tạo ra nó và nỗ lực để làm được điều đó.

Trong sự thụ động và cam chịu của nó, sự hoài nghi là sự chai cứng, sự vôi hóa của tâm hồn. Hy vọng là sự kéo căng dây chằng của nó, một sự vươn mình mong mỏi cho một điều gì đó vĩ đại hơn.

Bạn sắp bước vào hệ sinh thái của nền sản xuất văn hóa. Hầu hết các bạn sẽ đi sâu vào báo chí, truyền thông, chính sách, hoặc một số mảng mờ của biểu đồ Venn ngày càng vô định hình của các lực lượng định hình văn hóa và dư luận này. Dù bạn làm nghề gì cụ thể, vai trò của bạn với tư cách là người sáng tạo ra văn hóa sẽ là giúp mọi người phân biệt điều gì quan trọng trên thế giới và tại sao bằng cách hướng họ khỏi điều vô nghĩa và hướng tới điều có ý nghĩa. EB White nói rằng vai trò của nhà văn là nâng mọi người lên chứ không phải hạ thấp họ, và tôi tin rằng đó là vai trò của mọi nhà báo, nghệ sĩ và người sáng tạo ra văn hóa.

Phấn đấu để trở thành một lực lượng mang lại hy vọng, để trở thành một người quản lý thực chất. Chọn nâng người lên chứ không phải hạ họ xuống – bởi vì đó luôn là sự lựa chọn, và vì khi làm như vậy bạn sẽ nâng mình lên.

Phát triển một phong vũ biểu bên trong cho giá trị của riêng bạn. Chống lại số lần xem trang, lượt thích và lượt retweet cũng như tất cả những chỉ số định lượng nghe có vẻ ngớ ngẩn sẽ lỗi thời trong vòng một thập kỷ. Đừng treo sự ổn định của tâm hồn bạn vào chúng. Họ không thể cho bạn biết công việc của bạn được tính cho bao nhiêu và cho ai. Họ không thể cho bạn biết bạn là ai và bạn có giá trị gì. Đó là chiếc xe đạp điện làm bạn mất tinh thần khiến bạn cảm thấy giá như bạn có thể đạp nhanh hơn – giá như bạn có thể nhận được nhiều lượt xem trang và lượt thích và lượt retweet hơn – bạn sẽ xứng đáng hơn với cuộc sống của chính mình.

Bạn sẽ bước vào một thế giới mà ở đó, bất cứ nghề nghiệp nào bạn có thể chọn hoặc làm cho chính mình – bởi vì đừng bao giờ quên rằng có những công việc bạn có thể nhận được và những công việc bạn có thể phát minh ra – bạn sẽ thường phải đối mặt với sự lựa chọn xây dựng và phá hủy, xây dựng hoặc phá bỏ .

Trong số những khao khát phổ biến nhất của con người là tác động đến thế giới bằng những hành động của chúng ta bằng cách nào đó, để lại dấu ấn với sự tồn tại của chúng ta. Cả quá trình xây dựng và phá hủy đều để lại dấu ấn và cho chúng ta cảm giác về quyền tự quyết trên thế giới. Giờ đây, việc phá hủy đôi khi là cần thiết – những hệ thống bị hư hại và hư hại cần phải được phá bỏ để dọn đường cho những hệ thống sống động hơn. Nhưng phá hủy một mình, mà không có sự xây dựng để theo sau nó, là không thể thiếu và lười biếng. Việc xây dựng khó hơn nhiều, bởi vì nó đòi hỏi khả năng tưởng tượng ra một cái gì đó mới và tốt hơn, và sự sẵn sàng nỗ lực hết mình để xây dựng nó, ngay cả khi có nguy cơ thất bại. Nhưng cuối cùng thì điều đó cũng thỏa mãn hơn nhiều.

Bạn có thể thấy số phận của mình bị chia cắt bởi việc xây dựng và phá hủy thường xuyên, theo những cách hiển nhiên hoặc tinh tế. Và bạn sẽ phải lựa chọn giữa việc trở thành kẻ phá hoại cầm búa, người có thể đạt được kết quả tức thì hơn – được chú ý nhiều hơn – bằng cách xé nát mọi thứ, con người và ý tưởng, hoặc nhà điêu khắc của văn hóa, kiên nhẫn đục khoét nền tảng cách mọi thứ được tạo ra một cái gì đó mới mẻ, đẹp đẽ và giàu trí tưởng tượng theo một tầm nhìn xa hơn, tầm nhìn của bạn , về cách mọi thứ có thể và nên như thế nào.

Một số hình thức phá hủy chủ động rõ ràng hơn và do đó, đối với người đạo đức và có thiện chí, dễ dàng chống lại hơn. Thật khó để không nhận thấy rằng có một cái búa trước mặt bạn và từ chối nhặt nó lên. Nhưng có những hình thức phá hủy thụ động khó phát hiện hơn nhiều và do đó để bảo vệ chống lại, và ác độc nhất trong số đó là sự hoài nghi.

Văn hóa của chúng tôi đã tạo ra một hệ thống khen thưởng, trong đó bạn nhận được điểm cho việc xé bỏ hơn là xây dựng, và bao quanh những lời chỉ trích và chế nhạo những người dám làm việc và sống từ một nơi có hy vọng xây dựng. Đừng chỉ chống lại sự hoài nghi – hãy chống lại nó một cách tích cực, trong bản thân bạn và những người bạn yêu thương và trong giao tiếp mà bạn định hình văn hóa. Sự giễu cợt, giống như mọi sự hủy diệt, thật dễ dàng, thật lười biếng. Không có gì khó hơn và hài lòng hơn trong xã hội của chúng ta hơn là sống với hy vọng chân thành, tích cực, mang tính xây dựng cho tinh thần con người. Đây là liều thuốc giải độc mạnh nhất cho sự hoài nghi, và đó là một hành động can đảm và phản kháng ngày nay.

Nó cũng là nguồn dinh dưỡng quan trọng nhất cho tâm hồn bạn.

Nhưng bạn – bạn – đang ở một vị trí rất đặc biệt, rời Annenberg, bởi vì lòng dũng cảm và sự phản kháng của bạn không chỉ được thể hiện trong sự riêng tư của đời sống nội tâm mà còn ở sự đóng góp bên ngoài của bạn cho cuộc sống chung. Bạn là người tạo ra ý tưởng và lý tưởng của ngày mai, tác giả của dư luận và văn hóa. Miễn là chúng ta cho mọi người ăn buzz, chúng ta không thể mong đợi tâm trí của họ tạo ra các bản giao hưởng. Đừng bao giờ để sự cám dỗ của sự tầm thường có thể mua được và sự giễu cợt dễ dàng cướp đi cơ hội để làm nổi bật cuộc sống công cộng và mở rộng tinh thần con người – bởi vì ngày nay chúng ta cần điều đó một cách tồi tệ và bởi vì bạn cần điều đó cho sự tồn tại của linh hồn mình.

Vì vậy, khi bạn vượt qua cuộc sống, hãy đạp thật mạnh – bởi vì đó là cách bạn có được vị trí, và vì thật thú vị và vô cùng hài lòng khi thúc đẩy bản thân về phía trước bằng chính ý chí và sức mạnh của ý định. Nhưng hãy đảm bảo rằng tốc độ đạp của bạn chỉ đáp ứng các tiêu chuẩn về sức sống của riêng bạn. Hãy duy trì sự chỉn chu và đừng lãng phí năng lượng cho những người đi ngang qua bạn trên chiếc xe đạp điện của họ, bởi vì bạn không bao giờ biết điều gì đang khiến họ bị xung đột và hơn hết, bởi vì khoảnh khắc bạn tập trung vào đó, bạn đã bỏ trống tâm hồn của chính mình.

Thay vào đó, hãy đạp lên – nhưng cũng nhớ hít thở không khí mùa xuân và thỉnh thoảng mỉm cười với một người lạ. Bởi vì không có gì độc đáo hơn là tốt với nhau.

Xin cảm ơn và xin chúc mừng.

Descartes về Cách chữa bệnh do dự

“Không có lý do gì để sợ hãi những điều chưa biết: đối với những điều chúng ta sợ hãi nhất, trước khi chúng ta trải qua, hóa ra lại tốt hơn những điều chúng ta mong muốn.”

BỞI MARIA POPOVA

Descartes về Cách chữa bệnh do dự

“Công việc – cũng như hoàn cảnh và niềm vui bất ngờ – của người nghệ sĩ”, Dani Shapiro đã viết trong bài thiền tuyệt đẹp của cô về lý do tại sao sự sáng tạo đòi hỏi phải nhảy vào điều chưa biết , “là chấp nhận sự không chắc chắn, được mài giũa và mài dũa bởi nó. ” John Keats gọi đây là “khả năng tiêu cực” và nó nằm ở trung tâm của câu thần chú vượt thời gian của Rilke là “sống trong những câu hỏi”.Nhưng thế giới của chúng ta là một thế giới chứa đầy những nhị nguyên, nơi mọi thứ tồn tại song song với mặt đối lập của nó, mọi điểm đều gắn với điểm đối của nó. Và trong số những tính chất kép phổ biến nhất là sự không chắc chắn và thiếu quyết đoán – một lực lượng xây dựng của sự tự mở rộng được dự đoán dựa trên sự bao trùm tích cực của điều chưa biết, thứ kia là sự co rút hủy diệt của tinh thần bị tê liệt trước khả năng.

Nguyên nhân và cách chữa trị sau này là những gì nhà triết học, nhà khoa học và nhà toán học vĩ đại người Pháp René Descartes (31 tháng 3 năm 1596 – 11 tháng 2 năm 1650) khám phá trong một phần của Những đam mê của linh hồn ( thư viện công cộng ) – tác phẩm xuất bản cuối cùng của ông , đã cho chúng tôi Descartes về sự cao quý của tâm hồn và sự khác biệt cốt yếu giữa sự tự tin và niềm kiêu hãnh .

Chân dung của Descartes sau Frans Hals, 1648
Chân dung của Descartes sau Frans Hals, 1648

Descartes coi sự do dự là một “loài sợ hãi” – như ghen tị, đố kỵ, tuyệt vọng và mê tín – và viết:

Do dự cũng là một loại sợ hãi, khiến linh hồn, như nó vốn có, trong sự hồi hộp giữa một số hành động mà nó có thể thực hiện, khiến nó không thực hiện được gì trong số chúng, và do đó cho nó thời gian để đưa ra lựa chọn thích hợp trước khi chọn một. của họ. Về mặt nào đó, nó thực sự có ích. * Nhưng khi nó kéo dài hơn thời gian cần thiết, và khiến chúng ta lãng phí thời gian cân nhắc để hành động, thì điều đó rất tệ. Bây giờ tôi gọi nó là một loại sợ hãi, mặc dù nó có thể xảy ra rằng, khi chúng ta có sự lựa chọn giữa một số thứ dường như gần như ngang nhau về tính tốt, chúng ta vẫn không chắc chắn và không quyết định, tuy nhiên, không hề cảm thấy sợ hãi. Vì loại do dự này hoàn toàn xuất phát từ tình huống, chứ không phải từ bất kỳ sự kích động nào của tinh thần: do đó nó không phải là đam mê, trừ khi sự không chắc chắn của lựa chọn trở nên trầm trọng hơn do sợ mắc sai lầm. Nhưng ở một số người, nỗi sợ hãi này có thói quen và mạnh mẽ đến mức thường, mặc dù họ không có lựa chọn nào khác giữa các lựa chọn thay thế và chỉ nhìn thấy một hành động để theo đuổi hoặc tránh né, nó kìm hãm họ và khiến họ lãng phí thời gian tìm kiếm. cho các khả năng khác; trong trường hợp này, có sự thiếu quyết đoán quá mức, bắt nguồn từ mong muốn quá mức để làm điều đúng, và từ sự yếu kém của sự hiểu biết, không có khái niệm rõ ràng và khác biệt, chỉ có một loạt những cái nhầm lẫn. Đó là lý do tại sao biện pháp khắc phục tình trạng thái quá này là tự tập cho mình những phán đoán xác định và chắc chắn về bất cứ điều gì chúng ta phải đương đầu, và tin rằng chúng ta luôn làm đúng nghĩa vụ của mình khi làm những gì chúng ta đánh giá là tốt nhất, mặc dù, có lẽ. ,

Ông xem xét chủ đề của sự do dự và mầm mống của nỗi sợ hãi từ một góc độ khác trong một bức thư năm 1646 gửi Công chúa Elisabeth của Bohemia, người mà ông đã dành tặng cuốn sách và người mà ông coi là một phụ nữ sở hữu trí thông minh “vượt xa mức thông thường mà bà dễ dàng nắm bắt điều mà các học giả của chúng tôi cảm thấy khó khăn nhất ”. Trong một tình cảm mà Rebecca Solnit sẽ lặp lại nửa thiên niên kỷ sau khi khẳng định rằng “những thứ chúng ta muốn là biến đổi, và chúng ta không biết hoặc chỉ nghĩ rằng chúng ta biết những gì ở phía bên kia của sự biến đổi đó,” Descartes viết:

Tôi tin rằng quyết tâm và sự nhanh chóng là những đức tính rất cần thiết trong việc xử lý một công việc kinh doanh đã bắt đầu. Và không có lý do gì để sợ hãi những điều chưa biết: thường thì những điều chúng ta sợ hãi nhất, trước khi chúng ta trải qua, hóa ra lại tốt hơn những điều chúng ta mong muốn.

Để có một điểm đối lập quan trọng đối với phần cụ thể này của Những đam mê của linh hồn , hãy xem nhà phân tâm học Adam Phillips khen ngợi vì đã bỏ lỡ , sau đó xem lại mười hai nguyên lý vượt thời gian của Descartes về tư duy phản biện .

Tôi coi trọng lòng trắc ẩn, vì vậy tôi là người: Đề cập đến cách chúng ta có được sự quý phái của tâm hồn và sự khác biệt quan trọng giữa sự tự tin và sự kiêu hãnh

“Kiêu ngạo… luôn là một lỗi nghiêm trọng, mức độ nghiêm trọng của nó càng lớn khi sự biện minh cho lòng tự trọng của một người càng ít”.

BỞI MARIA POPOVA

Tôi coi trọng lòng trắc ẩn, vì vậy tôi là người: Đề cập đến cách chúng ta có được sự quý phái của tâm hồn và sự khác biệt quan trọng giữa sự tự tin và sự kiêu hãnh

“Tính cách – sự sẵn sàng chấp nhận trách nhiệm về cuộc sống của chính mình – là nguồn gốc mà từ đó nảy sinh lòng tự tôn,” Joan Didion đã viết trong bài thiền định về lòng tự trọng . Nhưng làm thế nào để chúng ta nắm vững được sự sẵn sàng quan trọng, vô cùng khó khăn đó?

Đó là điều mà nhà triết học, nhà khoa học và nhà toán học vĩ đại người Pháp René Descartes (31 tháng 3 năm 1596 – 11 tháng 2 năm 1650) đã xem xét ba thế kỷ trước đó khi chiêm ngưỡng dòng dõi của tính cách – hay cái mà ông gọi là “sự cao quý của tâm hồn” – trong tác phẩm xuất bản cuối cùng của mình , The Passions of the Soul ( thư viện công cộng ), được viết vào năm 1649 và dành riêng cho Công chúa Elisabeth của Bohemia, được Descartes coi là một người phụ nữ “có trí thông minh vượt xa mức thông thường mà cô ấy nắm bắt dễ dàng điều mà các học giả của chúng tôi cảm thấy khó khăn nhất. ”

Chân dung của Descartes sau Frans Hals, 1648
Chân dung của Descartes sau Frans Hals, 1648

Một phần tư thế kỷ sau khi ông nghĩ ra mười hai nguyên lý vượt thời gian về tư duy phản biện , Descartes coi phẩm chất quan trọng nhất của tinh thần, thay thế cho lý trí đơn thuần là đặc điểm xác định lòng tốt của con người:

Sự cao quý đích thực của tâm hồn, nhờ đức tính mà người đàn ông đánh giá cao bản thân mình một cách hợp pháp, bao gồm hai điều và hai chỉ: thứ nhất, anh ta nhận ra rằng không có gì thuộc về mình một cách hợp pháp, hãy để dành quyền tự do này để chỉ đạo hành vi về ý chí, và không có lý do gì khiến anh ta phải được khen ngợi hay bị chê trách ngoại trừ việc anh ta sử dụng nó tốt hay xấu; thứ hai, anh ta cảm thấy trong mình một quyết tâm kiên định và liên tục để tận dụng nó một cách hiệu quả, tức là không bao giờ thiếu ý chí để đảm nhận và thực hiện bất cứ điều gì anh ta đánh giá là tốt nhất.

Trong một tình cảm mà nhà tâm lý học – nghệ sĩ Anne Truitt sẽ vang lên ba thế kỷ sau với những phản ánh tuyệt đẹp của cô ấy về lòng trắc ẩn, sự khiêm tốn và cách chữa bệnh cho thói tự mãn mãn tính của chúng ta , Descartes lập luận rằng nhận thức nội tâm làm suy giảm sự tự cho mình và ám ảnh này. chúng tôi cảm thương những người trượt dài về mặt đạo đức vì họ đã sử dụng những hành vi kém ý chí của chính họ. Ông gọi phẩm chất này là “đức tính khiêm tốn” và viết:

Những người có kiến thức và nhận thức này về bản thân tự thuyết phục rằng tất cả những người khác đều có thể có cùng kiến thức và nhận thức về bản thân họ: bởi vì không có gì trong tất cả những điều này phụ thuộc vào bất kỳ ai khác ngoài chính mình. Đây là lý do tại sao họ không bao giờ coi thường bất kỳ ai; và mặc dù họ thường thấy người khác có những hành động sai trái phản bội lại sự yếu đuối của họ, nhưng họ vẫn có xu hướng bào chữa hơn là đổ lỗi cho họ, và tin rằng những hành vi này là do thiếu hiểu biết hơn là thiếu thiện chí. Và vì họ không nghĩ rằng mình thua kém nhiều so với những người có nhiều của cải và danh giá, hoặc thậm chí thông minh hơn, học nhiều hơn, hoặc đẹp hơn mình, hoặc những người nói chung vượt trội hơn họ về một số điểm hoàn hảo khác, nên tương tự như vậy,

Vì vậy, những gì cao quý nhất của linh hồn thường là những người khiêm tốn nhất; và đức tính khiêm tốn hoàn toàn bao gồm điều này: dưới ánh sáng của sự suy tư của chúng ta về sự yếu đuối của bản chất chúng ta, và về những hành vi sai trái mà chúng ta có thể đã phạm trong quá khứ hoặc những điều chúng ta có thể phạm phải, không kém phần nghiêm trọng có thể được cam kết bởi người khác, chúng tôi không đánh giá bản thân cao hơn bất kỳ ai khác, và chúng tôi cho rằng, vì những người khác có ý chí tự do không kém chúng tôi, họ có thể tận dụng nó tốt như chúng tôi.

Theo một nghĩa nào đó, Descartes, vào cuối đời, sửa lại câu châm ngôn nổi tiếng của mình “Tôi nghĩ, do đó tôi là” thành “Tôi coi trọng lòng trắc ẩn, do đó tôi là như vậy”.

Ông lập luận rằng tâm hồn cao quý như vậy khiến người sở hữu nó tự tin thực sự – một phẩm chất hoàn toàn khác với sự kiêu ngạo, kẻ mạo danh ăn mòn tinh thần của nó. Ba thế kỷ trước khi Lý Tiểu Long rút ra sự khác biệt giữa kiêu hãnh và lòng tự trọng , Descartes coi là mầm mống của sự tự tin đích thực:

Những người cao quý theo cách này tự nhiên có khuynh hướng làm những việc lớn lao, nhưng họ không cảm thấy mình có khả năng làm những việc gì trong số đó. Và bởi vì họ không coi trọng điều gì cao hơn là làm điều tốt cho người khác, vì họ coi lợi ích của bản thân là không quan trọng, họ luôn hoàn toàn lịch sự, niềm nở và hữu ích đối với tất cả mọi người. Hơn nữa, họ hoàn toàn kiểm soát được những đam mê của mình: đặc biệt là ham muốn, ghen tị và đố kỵ, vì không có thứ gì mà họ có được mà họ không kiểm soát được mà họ cho rằng có đủ giá trị để đảm bảo được mong muốn rất nhiều; và hận thù, vì họ quý trọng tất cả mọi người; và kinh hoàng, bởi vì họ được củng cố bởi sự tự tin vào đức hạnh của họ; và, cuối cùng, tức giận, vì, định giá, như họ làm, rất ít bất cứ điều gì nằm trong sự kiểm soát của người khác,

Anh ấy đối lập điều này với sự giả tạo của sự tự tin, kiêu hãnh:

Tất cả những người có quan điểm tốt về bản thân trên một số lý do khác, dù đó có thể là gì, đều không có tâm hồn cao thượng thực sự, mà chỉ có lòng kiêu hãnh, điều luôn luôn là một lỗi nghiêm trọng, mức độ nghiêm trọng của nó lớn hơn tương ứng với sự biện minh cho một người lòng tự trọng ít hơn. Lòng tự trọng ít được biện minh nhất khi một người không có căn cứ cụ thể để tự hào; có nghĩa là, khi anh ta không nghĩ rằng bản thân anh ta có một số công lao mà anh ta nên được người khác đánh giá cao, nhưng, không đặt cửa hàng bằng công lao, tưởng tượng rằng vinh quang là một cái gì đó mà người ta chỉ cần tuyên bố, để những người ghi công bản thân họ với nó hầu hết thực sự sở hữu nó hầu hết.

Descartes khuyến cáo rằng điều khiến chúng ta nhầm lẫn giữa niềm kiêu hãnh với sự tự tin, là một bản chất tinh thần mà tất cả chúng ta đều có xu hướng say mê và vui vẻ một cách dễ dàng: nịnh hót. Khi chúng ta lấp đầy nó, chúng ta có xu hướng thấy mình “quý trọng những điều không đáng khen ngợi, và thậm chí đáng trách”. Descartes lập luận rằng người càng ngu dốt thì càng dễ bị nhiễm độc của sự xu nịnh; tâm hồn càng cao thượng, thì càng có nhiều khả năng tạo ra niềm tin từ giá trị đích thực của hành động của chính họ, đặc biệt là từ lòng cao cả của họ đối với người khác.

Trong khi lòng kiêu hãnh được đánh giá là khiến bản thân cảm thấy mình to lớn bằng cách làm cho người khác cảm thấy mình nhỏ bé, thì Descartes nhấn mạnh rằng sự tự tin bắt nguồn từ tâm hồn cao thượng có nghĩa là mở rộng hạnh phúc của người khác thông qua lòng tốt và hành động cao cả. Anh ấy viết:

Cho dù lý do cho lòng tự trọng của một người là gì, nếu nó không phải là ý định mà người ta cảm thấy trong bản thân luôn tận dụng tốt ý chí tự do của mình, đó là… cội nguồn cao quý của tâm hồn, nó luôn tạo ra một niềm kiêu hãnh rất đáng trách, rất khác từ sự cao quý thực sự của tâm hồn mà nó có những tác động hoàn toàn ngược lại. Bởi vì tất cả các hàng hóa khác, chẳng hạn như trí thông minh, sắc đẹp, của cải, danh dự, v.v., thường được đánh giá cao hơn khi càng ít người sở hữu chúng, và thực tế, phần lớn chúng không thể được chia sẻ cho nhiều người, nó theo đó kẻ kiêu ngạo tìm cách hạ thấp tất cả những con người khác, và rằng, trở thành nô lệ cho những ham muốn của họ, tâm hồn của họ liên tục gặp rắc rối bởi hận thù, đố kỵ, ghen ghét hoặc tức giận.

Descartes coi căn nguyên của lòng tự trọng thấp, hay cái mà ông gọi là “tính nền nã hoặc tính khiêm tốn tồi”:

Nó chủ yếu bao gồm cảm giác rằng một người yếu kém hoặc thiếu khả năng giải quyết, và rằng – như thể một người không sử dụng hết ý chí tự do của mình – người ta không thể không làm những điều mà người ta biết rằng sau đó người ta sẽ hối tiếc; và cũng với niềm tin rằng một người không thể tự cung tự cấp hoặc làm mà không có một số thứ mà một người có được trong sự kiểm soát của người khác. Do đó, nó đối lập trực tiếp với sự cao quý của linh hồn.

Hai thiên niên kỷ sau sự quan sát sắc sảo của nhà hiền triết Trung Quốc Lão Tử về cách nhìn thấy tính kiêu ngạo và khiêm tốn bộc lộ chiều sâu tính cách của một người – “Ai biết thì không nói. Ai nói chuyện không biết ”. – Descartes cho biết thêm:

Nó thường xảy ra rằng những người có tâm hồn cơ bản nhất là những người kiêu ngạo và kiêu ngạo nhất, cũng như những người cao quý nhất của tâm hồn là những người khiêm tốn và khiêm tốn nhất. Nhưng, trong khi những người có tâm trí mạnh mẽ nhất và cao quý nhất không cho phép sự thịnh vượng hay nghịch cảnh ảnh hưởng đến tâm trạng của họ, thì những người có tâm trí yếu ớt và chán nản hoàn toàn bị chi phối bởi vận may, và không kém phần tự phụ về sự thịnh vượng hơn là khiêm tốn trước nghịch cảnh.

Ông coi chìa khóa để có được sự cao quý của tâm hồn, đó là “chìa khóa của tất cả các đức tính khác, và là phương thuốc phổ quát cho mọi rối loạn của đam mê”:

Nếu một người thường xuyên đặt bản thân xem xét ý chí tự do là gì, và những lợi ích to lớn nào có được từ việc tuân theo một quyết định vững chắc để tận dụng nó một cách tốt nhất, và tương tự, ngược lại, tất cả những gì mà tham vọng bị bủa vây, người ta có thể khơi dậy trong mình niềm đam mê và tất nhiên là đức tính cao thượng của tâm hồn.

Bổ sung cho đoạn đặc biệt này của cuốn Những đam mê của linh hồn hoàn toàn bao trùm bằng trí tuệ vượt thời gian của các triết gia Khắc kỷ vĩ đại về tính cách và nghệ thuật sống , sau đó thăm lại Susan Sontag về cách trở thành một con người đạo đức .