CHIA SẺ

Thế giới hiện đại chắc chắn đánh đồng người thông minh với người đọc tốt. Đọc sách, rất nhiều sách, là dấu hiệu của sự sáng suốt cũng như là cửa ngõ tối cao để dẫn đến uy tín và sự hiểu biết. Thật khó để tưởng tượng bất kỳ ai đến được với bất kỳ hiểu biết sâu sắc nào về giá trị mà không phải trải qua một số lượng lớn các danh hiệu trong nhiều năm. Rõ ràng là không có giới hạn về số lượng chúng ta nên đọc. Chúng ta có thể – một cách hợp lý và lý tưởng – luôn đọc và trở nên thông minh hơn với mỗi giây phút chúng ta làm như vậy. Số lượng sách chúng ta đã đọc cho đến ngày qua đời sẽ cho chúng ta biết khá nhiều điều chúng ta cần biết về sự phức tạp và trưởng thành của tâm trí.

Cái gọi là triết lý tối đa của chủ nghĩa đọc này có uy tín văn hóa to lớn. Nó được hỗ trợ bởi các ngành công nghiệp báo chí và xuất bản khổng lồ liên tục diễu hành các tựa sách mới trước chúng ta – và ngụ ý rằng chúng ta có thể nhanh chóng bị bỏ lại phía sau và bị kết án là có tư duy hạn hẹp và tỉnh táo nếu chúng ta không vội vàng đọc bốn trong số những cuốn sách đoạt giải lớn của năm nay cũng như bảy tựa game hấp dẫn đã nhận được đánh giá nhiệt tình trong các phần bổ sung Chủ nhật kể từ tháng Ba. Kết quả là, các kệ hàng của chúng ta quá tải và cảm giác tội lỗi của chúng ta về việc chúng ta bị tụt lại quá xa.

Tuy nhiên, giữa áp lực phải ăn theo cách của chúng ta thông qua số lượng đầu sách ngày càng lớn, chúng ta có thể tạm dừng để suy ngẫm về một khía cạnh hấp dẫn của thế giới tiền hiện đại: nó không bao giờ khiến mọi người phải chịu bất kỳ áp lực nào khi phải đọc nhiều. Việc đọc sách được coi là cực kỳ quan trọng, nhưng số lượng sách mới mà người ta đọc đã hoàn toàn theo thời gian . Về cơ bản, đây không phải là một điểm kinh tế. Tất nhiên, sách rất đắt, nhưng đây không thực sự là vấn đề. Điều quan trọng là phải đọc một vài cuốn sách thật tốt, không lãng phí sự chú ý của một người vào một số lượng lớn các tập sách.

Thế giới tiền hiện đại hướng chúng ta đến việc đọc quá ít bởi vì nó bị ám ảnh bởi một câu hỏi mà người hiện đại thích né tránh: đọc có ích lợi gì? Và nó đã có câu trả lời. Để lấy một ví dụ cao nhất, những người theo đạo Thiên Chúa và đạo Hồi đã định vị giá trị của việc đọc sách trong một mục tiêu rất cụ thể và hẹp: đạt tới sự thánh thiện. Đọc là cố gắng gần đúng tâm trí của thần. Trong mỗi trường hợp, điều này có nghĩa là một cuốn sách và chỉ một cuốn sách – Kinh thánh hoặc Koran – phải được coi là quan trọng hơn bao giờ hết và quan trọng hơn bất kỳ cuốn nào khác. Để đọc cuốn sách này, liên tục và chú ý nhiều, có lẽ khoảng năm trang mỗi ngày, được cho là quan trọng hơn là đọc vội cả một thư việnmỗi tuần; trong thực tế, việc đọc rộng rãi sẽ bị coi là nghi ngờ, bởi vì hầu hết các sách khác – ở một mức độ nào đó – phải chứng minh là gây hiểu lầm và mất tập trung. 

Tương tự như vậy, trong thế giới Hy Lạp cổ đại, người ta có nghĩa là tập trung vào kiến thức gần gũi của chỉ hai cuốn sách: Odyssey của Homer và Iliad của ông , bởi vì chúng được coi là kho lưu trữ hoàn hảo về quy tắc danh dự của Hy Lạp và hướng dẫn tốt nhất để hành động trong quân đội. và công tác dân vận. Mãi về sau, ở Anh thế kỷ 18, lý tưởng đọc sách mới được tập trung vào tác phẩm Aeneid của Virgil . Để biết được bài thơ dài duy nhất này, gần như thuộc lòng, là tất cả những gì một quý ông cần phải vượt qua như đã tu luyện. Đọc nhiều hơn bị coi là lập dị – và có lẽ cũng hơi thiếu lành mạnh. 

Chúng ta có thể nhận ra thái độ tối giản khi đọc những mô tả bằng hình ảnh ban đầu về một trong những anh hùng của học thuật Cơ đốc, St Jerome – người được cho là trí tuệ tối cao của Christendom, người đã dịch các phần tiếng Hy Lạp và tiếng Do Thái của Kinh thánh sang tiếng Latinh, đã viết một số lượng lớn các bài bình luận về thánh thư và hiện là vị thánh bảo trợ của các thư viện và thủ thư. Nhưng bất chấp tất cả những nỗ lực học thuật của ông, khi đề cập đến việc St Jerome làm việc ở đâu và như thế nào, một chi tiết nổi bật: hầu như không có cuốn sách nào trong nghiên cứu nổi tiếng của ông. Đáng chú ý là trí thức thông minh và chu đáo nhất của Hội thánh sơ khai dường như đã đọc ít thứ hơn một đứa trẻ trung bình hiện đại tám tuổi. Theo mô tả của Antonello da Messina, St Jerome dường như là chủ sở hữu tự hào của khoảng mười cuốn sách tất cả! 

Cách đọc ít sách hơn 1

Antonello da Messina, St Jerome trong nghiên cứu của ông, 1475

Thế giới hiện đại đã chia tay đáng kể với phương pháp đọc sách tiền hiện đại tối giản này. Chúng tôi đã áp dụng một câu thần chú Khai sáng chạy theo một hướng rất khác, nói rằng không nên giới hạn số lượng chúng ta đọc bởi vì, để trả lời cho câu hỏi tại sao chúng ta đọc, chỉ có một câu trả lời sẽ bao gồm và đầy tham vọng. đủ: chúng tôi đọc để biết mọi thứ . Chúng ta không đọc để hiểu Chúa hay để tuân theo đức tính công dân hay để tĩnh tâm. Chúng ta đang đọc để hiểu toàn bộ sự tồn tại của con người, toàn bộ hành tinh và toàn bộ lịch sử vũ trụ. Chúng tôi là những người tin tưởng tập thể vào ý tưởng nâng cao kiến thức; chúng ta càng sản xuất và tiêu hóa nhiều sách, chúng ta sẽ càng gần với việc nắm bắt mọi thứ . 

Quy mô tuyệt đối của tham vọng giúp giải thích lý do tại sao mô tả của các thư viện trong thời kỳ Khai sáng cho thấy những cung điện rộng lớn và vô tận để học tập và ám chỉ rằng nếu tiền không phải là vật thể, chúng sẽ được xây dựng để làm rung chuyển trái đất.

Cách đọc ít sách hơn 2

Étienne-Louis Boullée, Dự án cho Thư viện Quốc gia ở Paris, Pháp, 1785

Chúng ta có thể không biết mình mắc nợ ý tưởng Khai sáng về việc đọc sách như thế nào, nhưng di sản tối đa của nó vẫn hiện diện trong ngành xuất bản, trong cách sách được giới thiệu với công chúng ở trường học và trong các cửa hàng – và trong những phản ứng tội lỗi của chúng ta đối với áp lực phải đọc nhiều hơn. 

Chúng ta cũng có thể mạo hiểm với một quan sát: cách tiếp cận toàn diện này để đọc không làm chúng ta đặc biệt vui vẻ. Chúng ta đang chìm đắm trong những cuốn sách, chúng ta không có thời gian để đọc lại một cuốn sách và chúng ta có vẻ như thường trực cảm giác bị đọc ít hơn khi so sánh với các bạn cùng trang lứa và những gì mà giới truyền thông đã tuyên bố là đáng kính. 

Để dễ dàng và đơn giản hóa cuộc sống của mình, chúng ta có thể dám đặt một câu hỏi rất cổ hủ: tôi đọc sách để làm gì? Và lần này, thay vì trả lời ‘để biết mọi thứ’, chúng tôi có thể bỏ qua một mục tiêu hạn chế, tập trung và hữu ích hơn nhiều. Ví dụ, chúng ta có thể quyết định rằng trong khi toàn xã hội có thể đang tìm kiếm kiến thức tổng thể, tất cả những gì chúng ta thực sự cần và muốn làm là thu thập kiến thức sẽ hữu ích cho chúng ta khi chúng ta dẫn dắt cuộc sống của chính mình. Chúng ta có thể quyết định một câu thần chú mới để hướng dẫn cách đọc của chúng ta từ đó trở đi: chúng ta muốn đọc để học cách trở thành nội dung . Không có gì ít hơn – và không có gì hơn.

Với tham vọng mới, có mục tiêu hơn rất nhiều trong đầu, áp lực phải đọc liên tục, nhiều và ngẫu nhiên bắt đầu giảm dần. Chúng tôi đột nhiên có cùng một lựa chọn đã từng mở cho St Jerome; chúng ta có thể chỉ có một tá cuốn sách trên kệ của chúng ta – nhưng không hề cảm thấy bị suy dinh dưỡng hoặc thiếu thốn về mặt trí tuệ.

Một khi chúng tôi biết rằng chúng tôi đang đọc để có nội dung, chúng tôi sẽ không cần phải theo đuổi mọi cuốn sách được xuất bản trong mùa này. Chúng tôi có thể khai thác những tiêu đề giải thích tốt nhất những gì chúng tôi cho là bộ phận cấu thành của sự mãn nguyện. Vì vậy, ví dụ, chúng ta sẽ cần một vài cuốn sách chính giải thích tâm lý của chúng ta cho chúng ta, dạy chúng ta về cách gia đình làm việc và cách họ có thể làm việc tốt hơn, hướng dẫn chúng ta cách tìm một công việc mà người ta có thể yêu thích và cách phát triển lòng can đảm để phát triển các cơ hội của chúng tôi. Chúng ta sẽ cần một số cuốn sách nói về tình bạn và tình yêu, tình dục và sức khỏe. Chúng tôi sẽ muốn những cuốn sách về cách đi du lịch, cách trân trọng, cách biết ơn và cách tha thứ. Chúng tôi sẽ tìm kiếm những cuốn sách giúp chúng tôi bình tĩnh, chống lại sự tuyệt vọng và giảm bớt sự thất vọng của chúng tôi. Cuối cùng, chúng ta sẽ tìm kiếm những cuốn sách nhẹ nhàng hướng dẫn chúng ta cách giảm thiểu sự hối tiếc và học cách chết tốt.

Với những mục tiêu này, chúng tôi sẽ không cần một thư viện vô tận , chúng tôi sẽ không phải theo kịp lịch xuất bản một cách điên cuồng. Chúng ta càng hiểu đọc sách là gì đối với chúng ta, chúng ta càng có thể tận hưởng mối quan hệ mật thiết chỉ với một vài tác phẩm. Thư viện của chúng tôi có thể đơn giản. Thay vì luôn nghiền ngẫm tài liệu mới, việc đọc lại có thể trở nên quan trọng, củng cố những gì chúng ta đã biết nhưng lại có xu hướng thường quên. Người thực sự đọc tốt không phải là người đã đọc một lượng lớn sách, mà là người đã để cho bản thân được định hình – được định hình sâu sắc về khả năng sống và chết tốt của họ – bởi một số rất ít những cuốn sách được lựa chọn tốt.

Theo TheSchoolOflife